Что такое языковое родство и как его доказать?

Свет­ла­на Бур­лак, выпуск­ни­ца Отде­ле­ния тео­ре­ти­че­ской и при­клад­ной линг­ви­сти­ки фило­ло­ги­че­ско­го факуль­те­та МГУ, кан­ди­дат фило­ло­ги­че­ских наук, один из авто­ров (сов­мест­но с С.А. Ста­ро­сти­ным) учеб­ни­ка «Срав­ни­тель­но-исто­ри­че­ское язы­ко­зна­ние»

Что зна­чит, что язы­ки род­ствен­ны друг дру­гу? Род­ствен ли этрус­ский рус­ско­му? Рус­ский – япон­ско­му? Япон­ский – китай­ско­му? Китай­ский – чечен­ско­му? Как вооб­ще учё­ные узна­ют о том, какие язы­ки каким род­ствен­ны? Что это – про­зре­ние, вымы­сел или точ­ная нау­ка?

Пред­по­ло­же­ния о язы­ко­вом род­стве дела­ют мно­гие, но лишь насто­я­щие учё­ные могут дока­зать свою точ­ку зре­ния. Каким обра­зом? Что может слу­жить аргу­мен­том в поль­зу язы­ко­во­го род­ства, а что — нет? И глав­ное — поче­му? В лек­ции речь пой­дёт преж­де все­го о мето­дах дока­за­тель­ства язы­ко­во­го род­ства, о том, поче­му они рабо­та­ют и насколь­ко им мож­но дове­рять.